Marichuy to Mother Seeds: Sowing Seeds for Life

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In the final days of April, Squadron 421, the Zapatista maritime delegation made its departure from the Caracoles of Zapatista territory, and in its farewell celebrations repeatedly invoked the spirit of the seed, of sowing, of sprouting, of nurturing. “Seeds we carry, seeds we leave, seeds will germinate!” From the mountains of southeast Mexico to the Europe(s) below and to the left, the Zapatistas intend not only to carry the seeds of their stories, but to return home with new ones. In the spirit of the brave EZLN delegation and the seeds that they sow, this is an account of the seeds being sown in Chiapas — seeds of biodiversity, seeds of knowledge, seeds of food sovereignty, and seeds of solidarity.

“Long live the good seed that will be spread throughout the world! ” One of many depictions of the Zapatista Voyage for LIfe.

Agroecology lies at the heart of Mayan autonomy, well-being, and defense of territory. Next to soil and water, the ability to grow, save, and exchange one’s own seed — seed sovereignty — is vital. However, trade agreements and recent legislation continue to threaten the seed and plant diversity in Mexico, in particular with the contamination of native corn, but also through other programs intended to homogenize and privatize access to seeds.

In response to these efforts of the bad governments and transnational corporations to eliminate biodiversity and genetic variation, we are re-focusing our efforts/resources on supporting seed sovereignty by sharing seeds and plants with those communities that best know how to care for them. We stand alongside our compañeras/os Zapatistas, and communities of the National Indigenous Congress in saying #NuestraLuchaEsPorLaVida (our struggle is for life)!

Schools for Chiapas’ 27-year solidarity with the communities in resistance continues to lead us in our own aprendizaje with all that sustains life. In building schools, planting trees, medicinal plants, and tending bees, the Zapatista project for autonomy is a continuous education in how we understand our role in the human and other-than-human community. For this reason, it is a great honor to announce our recent collaboration with DESMI (Economic and Social Development for Indigenous Mexicans), an organization that has worked intimately with the communities in Chiapas for over 50 years.

The first seed packets sorted out for distribution during our Mother Seeds workshop this May 7th-8th.

On May 7th-8th of this year, over twenty participants (including teams from both organizations, community members from several autonomous communities, and coordinators from Veracruz) gathered in the gardens of DESMI in San Cristóbal de Las Casas, Chiapas for a workshop and planning session to revive the decades-old Zapatista initiative referred to in English as Mother Seeds in Resistance. Launched by Zapatista agroecology promoters 20 years ago, Mother Seeds is a living library of Zapatista native corn seed shared with campesina/os throughout the world in order to protect and preserve it. 

These conversations about a new era of Mother Seeds began a collective process between the two organizations, a sharing of intention and vision around the distribution of seeds and plants back into the Zapatista and autonomous indigenous communities of Chiapas. Seeds that will eventually be multiplied and shared in the territories. The spirit of conversation at DESMI is a fertile seedbed. Words fall gently where they will be watered, nurtured, and cultivated by others. It is the nature of holding space, building trust, and listening. As the conversation over the two days continued, the very first seeds were sorted into packets, catalogued, and readied for delivery to communities who want them — to be grown and shared along with knowledge and stories between campesinas/os and between generations.

At a workshop in Mexico City, Marichuy holds a banner that reads, “We Support the Journey for Life!”

The weekend following our workshop, May 15th and May 16th, two Tzotzil men from the highlands of Chiapas and from our respective teams of Schools for Chiapas and DESMI A.C. traveled to the metropolis of Mexico City for a workshop in medicinal plants and herbal medicine-making, led by healer/CNI spokeswoman Maria de Jesus Patricio Martínez. Marichuy, as she is affectionately known throughout the world, is a founding member and spokeswoman for the CNI, is a Nahua healer and knowledge bearer for her people. The workshop was a fundraiser for the Zapatistas’ timely and poetic Voyage for Life across the Atlantic to find old and new comrades in the struggle for life. 

It was an unforeseen adventure for the two men. As an opportunity for aprendizaje (participatory learning) that would be shared with their comrades, communities, and networks, it was the perfect inauguration of the new collaboration between DESMI and Schools for Chiapas. Marichuy’s workshop included the processing of many of the plants that we currently propagate in the nursery in San Cristóbal, including rue, yarrow, hoja santa, and artichoke. It served as a reminder also that diversity is the medicine for our own bodies and for Mother Earth.

A mïstica (ceremony) during the herbal medicine workshop with Marichuy.

Weaving the work of the past year, of preventative measures and medicine-making with food sovereignty and climate resiliency, Mother Seeds in Resistance is about the fabric that connects us to one another and the planet. It is about food as medicine and protecting water. It is about a world where many worlds and all beings fit. It is about sowing and sharing seeds, words, and wisdom in defense of life.

Please join us in this endeavor. You can support the work of Mother Seeds in Resistance here, and also by sharing this link. We encourage your words/images/seeds of wisdom here in the comments. Thank you so much.

Workshop participants in the reinvention of Mother Seeds in Resistance.

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Marichuy a Semillas Madre: Sembrando Semillas Por La Vida

“Long live the good seed that will be spread throughout the world!”
One of so many depictions of the Zapatista Voyage for Life.

En los últimos días de abril, el Escuadrón 421, la delegación marítima zapatista hizo su salida de los Caracoles del territorio zapatista, y en sus celebraciones de despedida invocó repetidamente el espíritu de la semilla, de la siembra, del brote, del cultivo. “¡Semillas llevamos, semillas dejamos, semillas germinarán!”. Desde las montañas del sureste de México hasta la(s) Europa(s) de abajo y de la izquierda, los zapatistas pretenden no sólo llevar las semillas de sus historias, sino volver a casa con otras nuevas. Siguiendo el espíritu de la valiente delegación del EZLN y de las semillas que siembran, este es un relato de las semillas que se están sembrando en Chiapas: semillas de biodiversidad, semillas de conocimiento, semillas de soberanía alimentaria y semillas de solidaridad.

La agroecología se encuentra en el corazón de la autonomía maya, el bienestar y la defensa del territorio. Junto con el suelo y el agua, la capacidad de cultivar, guardar e intercambiar las propias semillas -la soberanía de las semillas- es vital. Sin embargo, los acuerdos comerciales y la legislación reciente, que incluyen el uso de tóxicos como glifosato, siguen amenazando  la diversidad de semillas y plantas en México, en particular con la contaminación del maíz nativo, pero también a través de otros programas destinados a homogeneizar y privatizar el acceso a las semillas.

Las variedades de semilla que fueron divididas para compartir con las comunidades.
Varieties of seeds that were divided up to share with the communities.

En respuesta a estos esfuerzos de los malos gobiernos y las empresas transnacionales para acabar con la biodiversidad y la variación genética, estamos reenfocando nuestros esfuerzos/recursos en apoyar la soberanía de las semillas, compartiendo las semillas y las plantas con las comunidades que mejor saben cuidarlas. ¡Nos unimos a nuestras compañeras/os Zapatistas, y comunidades del Congreso Nacional Indígena para decir #NuestraLuchaEsPorLaVida!

La solidaridad de 27 años de Escuelas para Chiapas con las comunidades en resistencia nos sigue llevando a nuestro propio aprendizaje con todo lo que sostiene la vida. En la construcción de escuelas, en la siembra de árboles, de plantas medicinales y en el cuidado de las abejas, el proyecto zapatista de autonomía es una educación continua de cómo entendemos nuestro papel en la comunidad humana y en la de los otros. Por esta razón, es un gran honor anunciar nuestra reciente colaboración con DESMI (Desarrollo Económico y Social para los Indígenas Mexicanos), una organización que ha trabajado íntimamente con las comunidades de Chiapas durante más de 50 años.

Durante el taller de Semillas Madre.
During the workshop for Mother Seeds.

Los días 7 y 8 de mayo de este año, más de veinte participantes (incluyendo equipos de ambas organizaciones, miembros de la comunidad de varias comunidades autónomas y coordinadores de Veracruz) se reunieron en los jardines de DESMI en San Cristóbal de Las Casas, Chiapas, para un taller y una sesión de planificación para revivir la iniciativa zapatista de décadas, conocida en inglés como Mother Seeds in Resistance. Lanzada por los promotores de la agroecología zapatista hace 20 años, Semillas Madres En Resistencia es una biblioteca viva de semillas de maíz nativo zapatista que se comparte con campesina/os de todo el mundo para protegerla y preservarla. 

Estas conversaciones sobre una nueva etapa de Semillas Madre iniciaron un proceso colectivo entre las dos organizaciones, un intercambio de intención y visión en torno a la distribución de semillas y plantas de vuelta a las comunidades indígenas zapatistas y autónomas de Chiapas. Semillas que eventualmente serán multiplicadas y compartidas. El espíritu de la conversación en DESMI es de un semillero fértil. Las palabras caen suavemente donde serán regadas, nutridas y cultivadas por otrxs. Es la esencia de mantener el espacio, crear confianza y escuchar. A medida que la conversación de los dos días continuaba, las primeras semillas se clasificaron en paquetes, se catalogaron y se prepararon para ser entregadas a las comunidades que las quisieran, para ser cultivadas y compartidas junto con el conocimiento y las historias entre campesinas/os y entre generaciones.

El fin de semana siguiente a nuestro taller, 15 y 16 de mayo, dos hombres tzotziles de los Altos de Chiapas y de nuestros equipos respectivos de Escuelas para Chiapas y DESMI A.C. viajaron a la metrópoli de la Ciudad de México para un taller de plantas medicinales y elaboración de hierbas medicinales, dirigido por la curandera/portavoz del CNI María de Jesús Patricio Martínez. Marichuy, como se la conoce cariñosamente en todo el mundo, es miembro fundador y portavoz del CNI, es una curandera nahua y portadora de conocimientos para su pueblo. El taller fue una recaudación de fondos para el oportuno y poético Viaje por la Vida de los zapatistas a través del Atlántico para encontrar viejos y nuevos compañeros en la lucha por la vida. 

Fue una aventura imprevista para los dos hombres. Una oportunidad de aprendizaje (aprendizaje participativo) que sería compartido con sus compañeros, comunidades y redes, fue la inauguración perfecta de la nueva colaboración entre DESMI y Escuelas para Chiapas. El taller de Marichuy incluyó el procesamiento de muchas de las plantas que actualmente propagamos en el vivero de San Cristóbal, incluyendo ruda, milenrama, hoja santa y alcachofa. También sirvió para recordar que la diversidad es la medicina para nuestros propios cuerpos y para la Madre Tierra.

A little gift for the pollinators! Happy planting!

Entretejiendo el trabajo del año pasado, de medidas preventivas y elaboración de medicamentos con la soberanía alimentaria y la resiliencia climática, Semillas Madres en Resistencia trata del tejido que nos conecta entre nosotros y con el planeta. Se trata de la comida como medicina y de la protección del agua. Se trata de un mundo en el que caben muchos mundos y todos los seres. Se trata de sembrar y compartir semillas, palabras y sabiduría en defensa de la vida.

Por favor, únase a nosotros en este esfuerzo. Puedes apoyar el trabajo de Mother Seeds in Resistance aquí. O simplemente por compartir este enlace. También invitamos a que nos envíes tus palabras/imágenes/semillas de sabiduría aquí en los comentarios. Muchas gracias.