Joint Pronouncement: Mexican Government is Negligent and Permissive of Violence Toward the Indigenous Peoples of Chiapas.

Groups of defenders of the people of Pantelhó protect their families from aggressions by Organized Crime

At a vigil for Simón Pedro Pérez López. Photo: FrayBa

Published by FrayBa Center for Human Rights

We demand justice for Simón Pedro Pérez López

We, the individuals, collectives and organizations of national and international civil society that adhere to this statement, deeply mourn the assassination of Simón Pedro Pérez López (Simón Pedro), a Tsotsil Maya, community defender of human rights, catequist and former president of the Board of Directors of the Civil Society Organization of Las Abejas of Acteal, who are members of the National Indigenous Congress. Simón Pedro was murdered on the 5th of July of the present year in the municipal seat of Simojovel, Chiapas. This appalling event is the result of the negligence, permissiveness and tolerance among the three levels of government of criminal groups that operate in different municipalities of Chiapas. We join together in the demand for justice and hold the Mexican state responsible for the generalized violence in the different municipalities of the state as in Simojovel, Chenalho, Chalchihuitán, Aldama, Venustiano Carranza, Chilón and particularly in Pantelhó.

The reason for Simón Pedro’s murder is for being a community defender of human rights, his struggle for peace, denouncing the violence that exists within the communities and his fight for justice. The members of Las Abejas de Acteal have received constant threats, suffered attacks, intimidation and displacement from their places of origin for their non-violent struggle and construction of the “Other Justice” Lekil Chapanel. In June 2015, Manuel López Pérez, who held a religious post in his community in the municipality of Pantelhó, was murdered. The Attorney General Office of the state of Chiapas knew of this act, but there was no progress made in the investigation and the act, to this day remains in total impunity.

According to different sources, so far this  year, in the municipality of Pantelhó, a criminal group associated with the municipal presidency has perpetrated the murders of  12 people, among them a child, a disappeared person and a woman and child wounded, this on March 12, 2021 to date. This is exactly how countless people have been forcibly displaced, whether it be permanently or intermittently due to the fear and risk of losing one’s life. At the beginning of May 2021, the criminal group arrived in the community of San José Buenavista Tercero, in the municipality of Pantelhó, killed one male, and displaced the community’s inhabitants. 

Checkpoints, blockades and incursions by the criminal group, accompanied by units of municipal and state police are a daily occurence. Similarly, on the 6th of June, during the elections, testimonies reported the vehicles of the National Guard were driven by members of said group. We know that inhabitants of at least 19 communities in the municipalities of Pantelhó, Simojovel and Chenalhó are at maximum risk. Men, women, girls, boys, adolescents and elderly people live in fear and terror due to the threats that they have received from the people linked to the crime. The lives of those who denounce them are at risk. 

The documentation that we have, indicates the presence of a criminal group in the municipality of Pantelhó, who acts in complicity with the Mayorship, and who make up part of the structure of the municipal power and currently are linked to the Party of the Democratic Revolution (PRD) that the municipality governs. 

The government of the state of Chiapas has clear knowledge of the situation that prevails in the municipality, and yet, to this moment has not acted to protect the life, integrity and personal safety of the population. In various municipalities, there is a power vacuum in which violence and impunity reign, and the government reduces the grave situation to inter-community conflicts that only denote the racism of the State. In this way the criminal activity of these groups, increasingly and clearly linked to political parties and public officials of all three levels of government, has allowed the power of these groups to be that which prevails and has territorial control over the population, by means of terror, assassination, disappearances, theft, dispossession and forced displacement, and the use of weapons and explosives that are for the exclusive use of the Mexican army.

The State Attorney General’s Office (FGE) has knowledge of the situation, since several inhabitants of the municipality of Pantelhó have issued denunciations for acts of violence perpetrated by criminal groups and their link to the municipal authorities. The Office has been negligent and lacking diligence in carrying out investigations and bringing justice to the victims of this violence. 

In addition, the Diocese of San Cristóbal de Las Casas, in its prophetic work has denounced, “We again see in Chiapas the reactivation of the forces that mutated from paramilitaries to organized crime allied with the narco government that have invaded our state to control the resistance of the organized peoples who defend their autonomy.” 

We have information of acts of intimidation, surveillance and threats from the criminal group against individuals that have not remained silent in the face of this situation, such as the members of the Civil Society Organization of Las Abejas de Acteal, as well as the servants of the Parish of the Santa Catarina Pantelhó, that includes communities of Pantelhó, Simojovel, and Chenalhó for which we fear for their life, integrity and personal safety. We hold the Mexican state responsible for any aggression against them.

Faced with a vacuum in the rule of law, as well as the inaction of the federal and state governments that do not fulfill their constitutional mandate to guarantee and protect human rights (as such, life, safety and personal integrity of the population), groups of individuals are defending the children, women, and population. These groups, referred to as Defenders of the People, known in the press as the “Ciriles,” are those who have made the decision to defend life, confronting the criminal group, as with what happened the 7th and 8th of July in the municipal seat of Pantelhó. For approximately 6 years, the power of the criminal group has grown, due to the institutional pacts of impunity from the governments, along with complicity and omission, which constitutes acquiescence of the State in perpetrating systematic violations of human rights. It is worth pointing out that on Tuesday, July 6th, two home-made artifacts belonging to the criminal group were found in the community of Nuevo Israelita, which to date have not been deactivated.

The undersigned individuals collectives and organizations make an an assertive call and demand of the governments of Rutilio Escandón Cadenas and Andrés Manuel López Obrador to stop this violence in the zone of the Altos of Chiapas and prevent further assassinations, disappearances, wounded and forcibly displaced people. 

We demand that the Mexican state guarantees life, integrity and personal safety of the population in the municipality of Pantelhó, Simojovel, and Chenalhó; as such, we insist on the investigation of the ties between the criminal group and the municipality of Pantelhó.

Signatory Individuals, Collectives and Organizations.

Jorge Santiago
José de Jesús Landín García
Ofelia Medina
Begoña Lecumberri
María Reynosa Hernández
Norma Julia Medina Sandoval
Ma. Juana Urbina Guerrero
Ana Cristina Vazquez Carpizo
Estela Barco
Elisa Gutiérrez Díaz
María de Lourdes Toussaint Loera
María Dolores González Saravia Calderón
Pedro Gutiérrez Jiménez
Jesús Landin García
María Reynosa Hernández
Blanca Isabel Martínez Bustos
Rigoverto Albores Serrano
Bertha Elena Juárez Badillo
Sasuan Montesquiu
Pablo Ramírez Obando
Víctor Hugo López Rodríguez
Ana de Ita
Elena Kahn
Aldo González Rojas
Juan de la Cruz
Susana de la Cruz
Gloria Estela Murúa Valencia
Federico Anaya Gallardo
Víctor Gutiérrez Torres
Alicia Calderón Torres, Catalunya (Estado Español)
Pedro Faro Navarro
Isabel Recuenco
Pere Folch
Juan López
Jorge Hernández
Rosa Rodríguez
Guadalupe Moshan
Israel Mora
Dora Roblero
Carlos Ogaz
Jorge Gómez
Jorge López
Fabiola Zavala
Adrián García
Elena Gómez
Lázaro Sánchez
Ana Esther Ceceña
Arturo Carrasco Gómez
Victórico Gálvez


Centro de Derechos de la Mujer Chiapas, A.C. (CDMCH). Desarrollo Económico y Social de los Mexicanos Indígenas, A.C. (DESMI). Desarrollo Tecnológico y Servicios Comunitarios El Puente, S.C. Espacio de Lucha Contra el Olvido y la Represión (ELCOR). Grupo de trabajo No Estamxs Todxs. Memoria Viva. Promedios de Comunicación Comunitaria. A.C. Red de Resistencia y Rebeldía Ajmaq. Salud y Desarrollo Comunitario, A.C. (SADEC). Centro solidario Tsomanotik A.C. Los Amorosos del Espacio. Centro de Derechos Indígenas A.C. (CEDIAC). Comisión de Apoyo a la Unidad y Reconciliación Comunitaria, A.C. (CORECO). El Rebozo – Cuidado de la vida y los territorios, A.C. Red por la Paz. Diócesis de San Cristóbal de Las Casas. Comité para la Defensa de la Vida Samuel Ruiz García, Chicomuselo, Chiapas. Oxlajuj Q’anil (Colectivo de acompañantes de procesos de sanación desde la Cosmovisión Maya). Consejo General de la Zona Sur en Defensa de los Humedales. La Red Ambiental del Valle de Jovel, Formación y Capacitación, A.C. Centro de Derechos Humanos Fray Bartolomé de Las Casas, A.C. Sección XXI CNTE-SNTE, Comité de Derechos Humanos Fray Pedro Lorenzo de la Nada A.C., Centro de Derechos Humanos Fray Matías de Córdova A.C.


Iniciativa Global en Apoyo a los Pueblos Indígenas-México, Espacio de Organizaciones de la Sociedad Civil para la Protección de Personas Defensoras de Derechos Humanos y Periodistas (Espacio OSC), Universidad de la Tierra, Oaxaca. Proyecto sobre Organización, Desarrollo, Educación e Investigación (PODER). Red Nacional de Peritos y Expertos independientes contra la Tortura. Aluna Acompañamiento Psicosocial, A.C. Consorcio Para el Diálogo Parlamentario y Equidad, Oaxaca. Centro Diocesano para los Derechos Humanos Fray Juan de Larios, A.C. (CDDH FJL). Centro de Derechos Humanos Fray Francisco de Vitoria, O.P. A.C. Servicios y Asesoría para la Paz A.C. (Serapaz). Comisión de Justicia y Paz de la Familia Dominicana en México. Promotoría de Justicia y Paz de los Frailes Dominicos de México. Unión de Organizaciones de la Sierra Juárez Oaxaca, S.C. Centro de Estudios para el Cambio en el Campo Mexicano (Ceccam). Jóvenes ante la Emergencia Nacional. Comité 68 Pro Libertades Democráticas. Guerreros Verdes A.C. Grupo de Acción Comunitaria. Centro Universitario Comunal Ityi Ndya Ndoo de San Antonio Huitepec, Oaxaca. Colectivo Contra la Torutra y la Impunidad, A.C. Comité de Defensa Integral de Derechos Humanos Gobixha, A.C. Mujeres Para el Diálogo, Servicio Internacional Cristiano de Solidaridad con los Pueblos de América Latina, Oscar A. Romero Sicsal/México, Comité de Solidaridad Mons. Romero, Casa Tochan (Albergue), Movimiento de Solidaridad Nuestra América, Pastoral Social Iglesia Anglicana de México, Servicio Para una Educación Alernativa AC (EDUCA/Oaxaca), Maderas del Pueblo del Sureste, A.C., Comité Nacional Para la Defensa y Conservación de Los Chimalapas. ARTICLE 19; Casa del Migrante Saltillo; Centro Mexicano de Derecho Ambiental (CEMDA); Centro de Derechos Humanos de la Montaña Tlachinollan; Centro de Derechos Humanos Zeferino Ladrillero (CDHZL); Centro Nacional de Comunicación Social (Cencos); Comisión Mexicana de Defensa y Promoción de los Derechos Humanos (CMDPDH); Comunicación e Información de la Mujer A.C. (CIMAC); Instituto de Derecho Ambiental A.C. (IDEA); JASS Asociadas por lo Justo; SMR Scalabrinianas, Misión con Migrantes y Refugiados; El Espacio OSC está acompañado por Brigadas Internacionales de Paz (PBI).

Red Nacional de Organismos Civiles de Derechos Humanos “Todos los Derechos para Todas y Todos” (Red TDT). Conformada por 85 organizaciones en 23 estados de la República mexicana

Academia Hidalguense de Educación y Derechos Humanos, A.C., (ACADERH) (Pachuca, Hgo.), Agenda LGBT (CDMX), Alianza Sierra Madre A.C. (ASMAC) (Chihuahua, Chih.), ALUNA, Acompañamiento Psicosocial (CDMX), Asistencia Legal por los Derechos Humanos, A.C. (ASILEGAL) (CDMX), Asociación Jalisciense de Apoyo a los Grupos Indígenas A.C. (AJAGI) (Guadalajara, Jalisco), Asociación para la Defensa de los Derechos Ciudadanos “Miguel Hidalgo” (ADDC MIGUEL HIDALGO) (La Misión, Hgo.), Bowerasa, A.C. “Haciendo Camino”. Fundación de Promoción Social de la Siera Tarahumara (BOWERASA), (Chihuahua, Chih.), Casa del Migrante de Saltillo (CMS) (Saltillo, Coah.), Católicas por el Derecho a Decidir, A.C. (CDD) (CDMX), Centro “Fray Julián Garcés” Derechos Humanos y Desarrollo Local, A.C. (CENTRO FRAY JULIAN) (Tlaxcala, Tlax.), Centro de Apoyo al Trabajad@r, A.C. (CAT) (CDMX), Centro de Capacitación y Defensa de los Derechos Humanos e Indígenas A.C. (CECADDHI) (Chihuahua, Chih.), Centro de Derechos de la Mujer de Chiapas (CDMCh) (San Cristobal de las Casas, Chis.), Centro de Derechos Humanos «Fray Francisco de Vitoria O.P.”, A.C. (CDH FRAY VITORIA) (CDMX), Centro de Derechos Humanos “Don Sergio” (CDH DON SERGIO) (Jiutepec, Mor.), Centro de Derechos Humanos “Fray Bartolomé de Las Casas”, A.C. (CDH FRAYBA) (San Cristobal de las Casas, Chis), Centro de Derechos Humanos “Juan Gerardi”, A.C. (CDH JUAN GERARDI) (Torreón, Coah.), Centro de Derechos Humanos “Miguel Agustín Pro Juárez”, A.C. (CENTRO PRODH) (CDMX), Centro de Derechos Humanos de la Montaña, Tlachinollan A.C. (TLACHINOLLAN) (Tlapa de Comonfort, Gro.), Centro de Derechos Humanos de las Mujeres (CEDEHM) (Chihuahua, Chih.), Centro de Derechos Humanos de los Pueblos del Sur de Veracruz Bety Cariño (CDH BETY CARIÑO) (Tatahuicapan de Juárez, Ver.), Centro de Derechos Humanos Digna Ochoa A.C.(CDH DIGNA OCHOA) (Tonalá, Chis.), Centro de Derechos Humanos Fray Matías de Córdova, A.C. (CDH FRAY MATIAS) (Tapachula, Chis), Centro de Derechos Humanos Paso del Norte A.C. (CDH PASO DEL NORTE) (Ciudad Juárez, Chih.), Centro de Derechos Humanos Toaltepeyolo, A.C. (TOALTEPEYOLO) (Orizaba, Ver.), Centro de Derechos Humanos Victoria Diez, A.C. (CDH VICTORIA DIEZ) (León, Gto.), Centro de Derechos Humanos Zeferino Ladrillero (CDHZL) (Atizapan de Zaragoza, Edo. Méx.), Centro de Derechos Indígenas “Flor y Canto”, A.C. (CDI FLOR Y CANTO) (Oaxaca, Oax.), Centro de Derechos Indígenas A.C. (CEDIAC) (Chilón, Chis), Centro de Estudios Sociales y Culturales Antonio de Montesinos, A.C. (CAM) (CDMX), Centro de Justicia para la Paz y el Desarrollo A.C.(CEPAD) (Guadalajara, Jal.), Centro de los Derechos del Migrante, INC (CDM) (CDMX), Centro de Reflexión y Acción Laboral (CEREAL) (Guadalajara, Jal.), Centro Diocesano para los Derechos Humanos Fray Juan de Larios, A.C. (CDDH FJL) (Saltillo, Coah.), Centro Juvenil Generando Dignidad A.C. (CJGD) (Comalcalco, Tab.), Centro Kalli Luz Marina (CDHM KALLI LUZ MARINA) (Rafael Delgado, Ver.), Centro Mexicano de Derecho Ambiental, A.C. (CEMDA) (CDMX), Centro Mujeres A.C. (CENTRO MUJERES) (La Paz, B.C.S), Centro Regional de Defensa de Derechos Humanos José María Morelos y Pavón, A.C. (CENTRO MORELOS) (Chilapa de Álvarez, Gro.), Centro Regional de Derechos Humanos “Bartolome Carrasco Briseño”, A.C. (BARCADH) (Oaxaca, Oax.), Centro Universitario por la Dignidad y la Justicia Francisco Suárez, SJ, del ITESO (CUJD) (Gudalajara, Jal.), CIC Propuesta Cívica A.C. (CDMX), Ciencia Social Alternativa A.C. (KOOKAY) (Mérida, Yuc.), Ciudadanía Lagunera por los Derechos Humanos, A.C. (CILADHAC) (Torreón, Coah.) Colectivo Contra la Tortura y la Impunidad, A.C. (CCTI) (Acapulco, Gro.-CDMX), Colectivo Educación para la Paz y los Derechos Humanos, A.C. (CEPAZDH) (San Cristobal de las Casas, Chis.) Comision Ciudadana de Derechos Humanos del Noroeste, A.C. (CCDHN) (Mexicali, B.C.), Comisión de Derechos Humanos y Laborales del Valle de Tehuacán (CDHLVT) (Tehuacán, Pue.), Comisión de Solidaridad y Defensa de los Derechos Humanos A.C. (COSYDDHAC) (Chihuahua, Chih.), Comisión Regional de Derechos Humanos “Mahatma Gandhi”, A.C. (CRDHMG) (San Juan Bautista Tuxtepec, Oax.), Comité Cerezo México (CDMX), Comité Cristiano de Solidaridad Monseñor Romero (CCS MONSEÑOR ROMERO) (CDMX), Comité de Defensa de las Libertades Indígenas Xinich (CDLI XINICH) (Palenque, Chis.), Comité de Defensa Integral de Derechos Humanos Gobixha A.C. (CODIGODH) (Oaxaca, Oax.), Comité de Derechos Humanos “Fr. Pedro Lorenzo de la Nada”, A.C. (CDH FRAY PEDRO) (Ocosingo, Chis.), Comité de Derechos Humanos “Sierra Norte de Veracruz”, A.C. (CDH SIERRA NORTE HUAYA) (Huayacocotla, Ver.), Comité de Derechos Humanos Ajusco (CDH AJUSCO) (CDMX), Comité de Derechos Humanos de Colima, No Gubernamental, A.C. (CDH Colima) (Colima, Col.), Comité de Derechos Humanos de Comalcalco, A.C.(CODEHUCO) (Comalcalco, Tab.), Comité de Derechos Humanos de Tabasco, A.C. (CODEHUTAB) (Villahermosa, Tab.), Comité de Derechos Humanos y Orientación Miguel Hidalgo A.C. (CODHOMHAC) (Dolores Hidalgo, Gto.), Comité de Familiares de Detenidos Desaparecidos “Hasta Encontrarlos” (CDMX), Comité Sergio Méndez Arceo Pro Derechos Humanos de Tulancingo, Hgo., A.C. (COSEMA) (Tulancingo, Hgo.), Consultoría Técnica Comunitaria A.C. (CONTEC) (Chihuahua, Chih.), El Caracol, A.C. (CDMX), Estancia del Migrante González y Martínez A. C.(EMGM) (Tequisquiapan, Qro.), Frente Cívico Sinaloense (FCS) (Culiacán, Sin.), Fundación para la Justicia y el Estado Democrático de Derecho (FJEDD) (CDMX), Indignación, Promoción y Defensa de los Derechos Humanos, A.C. (INDIGNACIÓN) (Mérida, Yuc.), Instituto de DDHH Ignacio Ellacuría S.J. (IDH IGNACIO ELLACURÍA) (San Andrés Cholula, Pue.), Instituto Mexicano de Derechos Humanos y Democracia, A.C. (IMDHD) (CDMX), Instituto Mexicano para el Desarrollo Comunitario, A.C. (IMDEC) (Guadalajara, Jalisco), Justicia, Derechos Humanos y Género, A.C. (CDMX), La 72, Hogar-Refugio para Personas Migrantes (Tenosique, Tab.), Mujeres Indígenas por la Conservación, Investigación y Aprovechamiento de los Recursos Naturales CIARENA, A.C. (CIARENA) (Oaxaca, Oax.), Promoción y Defensa de los Derechos Económicos, Sociales y Culturales, A.C. (PRODDESCAC) (Edo. Mex.), Proyecto de Derechos Económicos, Sociales y Culturales, A.C. (PRODESC) (CDMX), Proyecto sobre Organización, Desarrollo, Educación e Investigación (PODER) (CDMX), Red Solidaria de Derechos Humanos A.C. (Morelia, Mich.), Respuesta Alternativa A.C. (San Luis Potosí), Servicios de Inclusión Integral, A.C. (SEIINAC) (Pachuca, Hgo.), Tequio Jurídico A.C. (Oaxaca, Oax.), Uno de Siete Migrando A.C. (Chihuahua, Chih.), Voces Mesoamericanas. Acción con Pueblos Migrantes (San Cristobal de Las Casas, Chis.) Red de Resistencia y Rebeldía Jo’.


FIDH, en el marco del Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos. Organización Mundial Contra la Tortura (OMCT), en el marco del Observatorio para la Protección de los Defensores de Derechos Humanos.

Red de Sitios de Memoria Latinoamericana y Caribeña-RESLAC (Museo de las memorias dictadura y DDHH, Paraguay. Memoria Abierta, Argentina. Paz y Esperanza, Perú. Museo Internacional para la Democracia, Argentina. Centro Loyola Ayacucho, Perú. Centro para la Acción Legal en Derechos Humanos CALDH/Casa de la memoria Guatemala. Fundación 1367, Chile. Casa de la Memoria José Domingo Cañas, Chile. Centro de la Memoria Monseñor Gerardi, Guatemala. Memorial para la Concordia en Guatemala).

Taula per Mèxic. Espacio de Adherentes a la Sexta Barcelona. CGT Catalunya. Lumaltik Herriak. Médicos del Mundo, Suiza-México. BIZILUR. La Reus. Cultural i Solidaria per la Pau. Grupo Chiapas-Tirol-Austria. CNT-AIT Tarragona. Assemblea de Solidaritat amb Mèxic del País Valencia. Solidaridad directa con Chiapas-Suiza, Comisió d´Ajuda al Refugiat. Transnational Institute.

Published by Fray Bartolomé de Las Casas Human Rights Center (FrayBa) on July 8th, 2021.
English interpretation by Schools for Chiapas with editorial assistance of Chiapas Support Committee.

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